聯準會整修費攀高

圖╱路透

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新聞提要■聯準會是美國負責控制通膨的主管機關,但也難以壓低其因通膨而增加的翻修工程費用。

精句選粹■The Federal Reserve, the U.S. institution charged with controlling inflation, is also struggling to hold down expenses on its stately digs.

美國通膨壓力居高不下,不但企業與民衆大受影響,連負責穩定物價的聯準會(Fed)也面對相同難題。正在進行翻修的三幢辦公大樓工程款,在大約四年時間內就因爲通膨而大增三分之一。

其工程支出原本在2019年估計花費19億美元,但現在已膨脹至近25億美元,較當初估計的費用大增約34%。

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Fed主席鮑爾去年11月指出造成營建成本走高的各種原因,被外界認爲他好像也在爲Fed的大樓工程費用大增做解釋。他在2018年成爲主席之前,擔任聯準會理事,便是負責管理相關翻修工程。

根據Fed去年底公佈的預算文件顯示,該工程的整體費用「大幅增加」,因爲鋼材、水泥、木材和其他建材等價格不斷大漲。

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在其翻修工程項目裡費用超標最嚴重的,是拆除內部裝潢與翻新Fed兩幢總部大樓。這兩幢大樓去年開始整修,預計2027年完工。

其中一幢大樓是在1937年完工並以時任Fed主席埃克斯(Marriner S. Eccles)爲名的埃克斯大樓。另一幢是聯邦準備理事會東大樓(FRB-East),其早在1933年開始啓用,五年前由內政部移交給Fed。

至於第三幢大樓是Fed總部北面、以前Fed主席馬丁(William McChesney Martin Jr.)爲名、已使用近半個世紀的馬丁大樓。其經過徹頭徹尾的翻修後已在2021年底重新啓用。目前Fed的資深官員都已經轉移到該大樓辦公。

翻修後職員可集中辦公

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Fed砸錢翻修三幢各項設備與建築本身均已老舊的辦公大樓,目的是讓其大部分職員能一起工作,以減少在華府租用辦公室的費用。

所有翻修工程完成後,可容納Fed將近3,000名經濟學家、律師和各領域專家集中在其辦公大樓工作。

政府機關建築要進行重大工程時,尤其在經濟不景氣或高通膨增加營建成本等非常時期,遭國會以放大鏡檢驗是常有的事,連Fed也不例外。因此如非必要,Fed會選擇延後工程。

像1969年通膨持續攀升期間,Fed估計當時馬丁大樓的興建費用,因通膨而增加逾3,000萬美元,所以決定延後該營建計劃,並要求各個地區的聯準銀行也暫停營建工程來協助抑制通膨。馬丁大樓因此被拖延至1974年才完工啓用。

這次Fed三幢大樓的翻修費用大增,除了通膨因素外,也跟負責審批聯邦政府建築提案的國家資本規劃委員會(NCPC)和美術委員會(CFA)等部門要求Fed更改其部份翻修工程設計有關。

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工程品質不佳也令工程未能如期完成而增加費用。像馬丁大樓之前的工程進度遭到延誤的原因之一,是Fed發現其最初聘請的建築與工程公司施工不當,因此在2015年終止僱用該公司。

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聯邦政府各個部門要追加預算經費,都必須得到國會批准撥款才行,但Fed跟其他部門不同之處,是其每年經費都不需要國會撥款,而是透過其貨幣供應管理等賺取的利息收入來支持。因此就算要追加工程款,也不必經過國會審覈。

升息將導致Fed年度虧損

Fed爲打擊通膨而在去年3月開始持續升息,導致支付給那些在Fed有存款的銀行和其他金融機構等利息不斷增加,超過其所持有證券和其他資產的利息收入,因此Fed預估今年會出現其成立110年以來首次年度虧損。

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